jueves, 13 de octubre de 2016

Badlands forest restoration in Central Spain after 50 years under a Mediterranean-continental climate

Acaban de publicarnos un nuevo artículo titulado "Badlands forest restoration in Central Spain after 50 years under aMediterranean-continental climate". Ha sido en el número 97 de la revista Ecological Engineering.

Las restauraciones hidrológico-forestales de terrenos afectados en erosión por cárcavas son frecuentes, como una forma de recuperar los suelos degradados, y de reducir el aporte de sedimentos a cauces y embalses. Sin embargo, no se ha evaluado suficientemente la eficacia a largo plazo de estas actuaciones, en ambientes mediterráneo-continentales con sustrato granítico.

Por esta razón, en este trabajo se evalúa el efecto de una restauración de badlands con 50 años de antigüedad, situada en Tórtoles (Ávila), con este tipo de clima y material geológico, sobre la vegetación, los parámetros físicos y químicos del suelo y la regulación del ciclo hidrológico. La restauración consistió en una intensa repoblación forestal y la construcción de diques en las cárcavas. Actualmente, la vegetación forestal es densa (unos 2.700 pies·ha-1), pasando la superficie arbolada de 8 a 737 ha con los trabajos de la restauración.

Existen evidencias significativas de regeneración del suelo, como el mayor espesor de hojarasca o pinocha y humus (3,7 cm en el bosque frente a 0,0 cm en suelo desnudo), mayor resistencia a la penetración, mayores contenidos en K y P y presencia de lombrices y de hongos micorrícicos forestales. En otros parámetros como el porcentaje de materia orgánica, contenidos en Ca, Mg, Na y N, así como en la tasa de infiltración, no se obtienen diferencias significativas, lo que indica la necesidad de un periodo de tiempo mayor para que las mejoras en parámetros edáficos e hidrológicos sean patentes. Por lo tanto, el estudio confirma que estas restauraciones mejoran las cubiertas forestales y algunos parámetros físicos y químicos del suelo. Los resultados obtenidos son útiles para la toma de decisiones sobre la forma de realizar restauraciones forestales en este tipo de ambientes.

Abstract

This study shows the results of a badlands restoration carried out 50 years ago in Central Spain in termsof soil evolution, vegetation and hydrological characteristics. Although gully restoration is frequentlyemployed to recover degraded soils and reduce sediment yield to rivers and reservoirs, analysis of the evo-lution of this type of action after a long period of time is not so commonplace. Moreover, this study focuseson a unique area under a Mediterranean-continental climate, with granite and sandy soils. Restorationworks consisted in the construction of at least 123 check dams and the reforestation of more than 730 ha, with 2700 trees ha−1. Nowadays, the soils have begun to regenerate. Litter thickness and soil humus is 3.7 cm under the pine-forest, while it is null in the degraded soil. Forest soil has a higher resistance topenetration and higher K and P content. However, there are no significant differences in the% OM, inthe content of Ca, Mg, Na and N, or in the steady-state infiltration rate, possibly because of the influenceof soil texture. These results show that much more time is needed for soil evolution. As a conclusion,however, restoration works did improve forest cover and some physical and chemical soil properties aswell as slowing down soil erosion and sediment production. Suitable silviculture and land managementof the current pine forest will improve soil conditions and serve to recover the ancient native oak forestthat grew before the intense historic degradation.

Referencia completa

Mongil-Manso, J.; Navarro-Hevia, J.; Díaz-Gutiérrez, V.; Cruz, V.; Ramos-Díez, I.; 2016. Badlands forest restoration in Central Spain after 50 years under a Mediterranean-continental climate. Ecological Engineering, 97: 313-326. DOI: 10.1016/j.ecoleng.2016.10.020